Have you ever seen the reaction of a spider when it's aware that it has caught a fly on its web? It doesn't react immediately. It waits until the web's vibration and tension assure it that the fly is well and truly stuck, then it approaches its prey to roll it up in its sticky thread before it drugs it and pierces it with its needle to empty it of its vital fluids.

There are many different spiders on the Web. Some are worse than others. There are the naive spiders who try to expand their webs by selling bad reproductions of artists' and photographers' works without authorisation. They even credit the authors for their works, no doubt believing that it will increase the selling potential of the works pirated, and give the pirates a semblance of legitimacy to continue to rip off the authors.

When one comes across such cases, and points out that they are infringing on one's copyright, and that the artist or photographer could insist that they surrender all proceeds of sales of the pirated works to the author, they always seem amazed and even as if hard done by.

For we are living in a world, thanks to the huge multinationals of the Web, where 'sharing' is falsely claimed to be socially if not politically correct. A Web Utopia where everything is free.

But even the huge multinationals, who generously supply free means for the creative to express themselves on Internet, shouldn't assume the right to reproduce authors' works in any way, without first obtaining their permission to do so. It's true that they add that such works 'could be subject to copyright', but when such works are subject to copyright, they should never be reproduced without authorisation by anyone in the first place. And the site supplier who wrongly assumes the right to reproduce such works elsewhere, should take the initial trouble of checking whether such works are copyright protected, in order to either refrain from reproducing the works themselves, or at least clarify categorically and responsibly that the works are copyright protected. By doing so they would also be discouraging international illegal infringement, instead of contributing to promote the false idea of an international right to 'share', which naturally generates illegal pirating.

If artists and photographers dedicated their time in trying to track down pirates who are commercially benefitting by infringing on the formers' copyright, they would probably have no time left to do anything else. One therefore stumbles upon such cases quite by chance.

The worst spiders however on not the pirates. They are the spiders who get fat from catching naive 'greenflies'.
They wait until one gets stuck by making a tiny initial engagement. For example let's mention a Danish based company called PointShop. You might receive an email from them offering you the possibility of obtaining an electric screwdriver for only one euro. As no other information or condition is apparent which would induce you to have second thoughts about it, your first reaction therefore is, why not? For the one euro they require your credit card information. Naively you might go along with this too, also perhaps out of curiosity.

You will never receive the electric screwdriver, but they will deduct another euro from your account the same month. You will be informed that you have a certain amount of unasked for 'points'. Two more weeks later they'll take the liberty of taking 45 euros from your account. Naturally you complain. PointShop reply that your 'free trial period' is over... First news of a 'trial period'.
In order to justify themselves they supply four links of their terms and conditions. All the links lead nowhere, which naturally makes things even worse.

When you try to cancel your subscription, there's another surprise waiting for you. You are informed that you cannot cancel before becoming a 'VIP'! So you have to go through the process of becoming a 'VIP' to try to unstick yourself from this infernal cobweb. However, even when you have received the notification from the PointShop site itself that your account is cancelled, the nightmare draws on because they continue to pretend that you are still a happy member. You still receive their junk mail as if nothing has happened!

You are left with no other alternative than to block your credit card, which means going through the tiresome process of reporting the case to the police, getting a form from them, printing out forms from your bank to make a formal complaint, and then having to patiently wait for a replacement credit card.

There must be millions of such cases of web fraud, but I mention this one in particular because I am certain that there are many 'greenfles' who fall victim to the sticky web of PointShop. And if this helps to warn others of the danger that such companies can represent, then alluding to it would be worthwhile.

If, on the other hand, there are people who disagree, who have entered the portal of this Utopian dream of point shopping, and have become blissfully happy due to the many sublime and unimaginable advantages gained, then by all means respond to correct me for the gross injustice I am now doing to PointShop.
But if there are others who agree with me, those who have flown into the same ghastly web, or into other similar sticky traps, then please add your comment, which would reinforce the warning that everyone should steer very clear of the infernal webs of these most despicable spiders.

Avez vous jamais vu la réaction d'une araignée lorsqu'elle est consciente qu'il y a une mouche sur sa toile? Elle ne réagit pas tout de suite. Elle attend jusqu'à ce que la vibration et la tension de la toile l'assure que la mouche est bien prise, puis elle approche de sa proie pour l'enrouler dans son fil gluant avant de la droguer et la percer avec son aiguille pour la vider de son fluide vital.

Il y a plusieurs genres d'araignées sur le web. Certains sont pires que d'autres. Il y a les araignées naïves qui essaient d'élargir leurs toiles (webs) en vendant sans autorisation de mauvaises reproductions des œuvres d'artistes et de photographes. Ils accréditent même les auteurs pour leur travail, sans doute croyant ainsi que cette démarche augmenterait le potentiel commercial et donnerait une apparence de légitimité pour continuer à arnaquer les auteurs.

Quand on découvre de tels cas, et qu'on leur fait savoir qu'ils sont en train d'empiéter sur ses droits, et que l'artiste ou le photographe empiété pourrait insister qu'ils lui cèdent tout ce qu'ils ont gagné en vendant les reproductions de son travail, ils ont toujours l'air étonné, et comme si on les traite d'une manière injuste.

Car on vit dans un monde, grâce aux grandes multinationales du Web, où 'sharing' ou partager, est prétendu à tort, être socialement sinon politiquement correct. Une Utopie du Web où quasi tout est gratuit.

Mais même les grandes multinationales, celles qui généreusement fournirent les moyens gratuits pour que les créatifs puissent s'exprimer sur Internet, ne devraient pas assumer le droit de reproduire les œuvres des auteurs, sans d'abord obtenir leur permission pour le faire. C'est vrai qu'elles ajoutent que de telles images 'pourraient être sujets de protection des droits d'auteur', mais quand de telles œuvres sont ainsi sujets de cette protection, elles ne devraient jamais être reproduites sans autorisation par qui que ce soit en premier lieu. Et les fournisseurs du site qui assument à tort le droit de reproduire ailleurs de telles œuvres, devraient au moins prendre la peine de vérifier si ces œuvres sont protégées, ou pour s'empêcher eux-mêmes de les reproduire, ou, à défaut de cela, pour souligner de manière catégorique que les images en question sont bien protégées à cet égard. Ainsi de tels fournisseurs des sites contribueraient de façon responsable à décourager le piratage illégal international, au lieu de contribuer à promouvoir l'idée fausse du droit de partager (sharing) qui naturellement engendre le piratage illégal de telles œuvres.  

Si les artistes et les photographes consacraient leur temps à traquer les pirates du web qui bénéficient commercialement de la vente des reproductions de travail de ces premiers, c'est probable qu'ils n'auraient plus le temps de faire quoi que ce soit d'autre. On les découvre donc par hasard.

Les araignées les pires cependant, ne sont pas les pirates. Ce sont les araignées qui grossissent grâce à une proie abondante et naïve.
Elles attendent jusqu'à ce qu'on se trouve par inadvertance collé à leur toile ayant fait un engagement initial. Par exemple on pourrait citer le nom d'une compagnie danoise qui s'appelle PointShop. Vous pourriez recevoir un émail de leur part vous proposant la possibilité d'obtenir un tournevis électrique pour seulement un euro. Comme il n'y a aucune autre information ou condition apparente pour que vous vous méfiiez, votre première réaction est 'pourquoi pas'?
Pour un euro ils requierent votre information de carte de crédit. Naïvement vous pensez que vous n'avez rien à perdre, et peut-être vous êtes également curieux.

Vous ne recevrez jamais le tournevis électrique, mais ils déduiront un autre euro de votre compte le même mois. Vous serez informé que vous possédez une quantité de points que vous n'avez jamais demandé. Deux semaines plus tard ils prendront la liberté de déduire 45 euro de plus de votre compte. Naturellement vous vous plaignez contre eux. La réponse de PointShop est que votre période d'essai est terminée... Première nouvelle d'une 'période d'essai'.
Pour se justifier encore ils vous donnent quatre links de leurs termes et conditions. Il n'y en a aucun qui aboutit quelque part, ce qui rend les choses encore pire. 

Quand vous essayez d'annuler votre abonnement il y a une autre surprise qui vous attend. Vous êtes informé que vous ne pouvez pas l'annuler avant de devenir un 'VIP' ! Donc il faut faire le nécessaire pour devenir un 'VIP' pour essayer de vous décoller de cette toile d'araignée infernale. Cependant, même si vous avez la chance de recevoir la notification du site de PointShop que votre abonnement est annulé, le cauchemar n'est pas terminé car ils peuvent même continuer à prétendre que vous êtes toujours un abonné heureux. Vous continuez à recevoir leur junk mail comme si de rien n'était!

Vous êtes alors obligé de bloquer votre carte de crédit, ce qui veut dire d'informer la gendarmerie pour obtenir une formule, et d'imprimer d'autres formules de la banque pour établir une plainte formelle, puis d'attendre patiemment pour recevoir une nouvelle carte de crédit de remplacement.

Il doit y avoir des millions de cas de fraudes sur le Web, mais je fais allusion à ceci particulièrement parce que je suis persuadé qu'actuellement il y a beaucoup de moucherons qui tombent victime de la toile gluante de PointShop. Et si ceci aide à avertir d'autres du danger que de telles compagnies représentent, alors cette allusion vaudra bien la peine d'être faite.

Si sur l'autre côté, il y a des gens qui ne sont pas d'accord, qui sont entrés par le portal de ce rêve utopique de PointShop, et sont devenus tellement heureux grâce aux nombreux avantages sublimes et inouïes, alors je vous en prie de répondre pour me corriger pour l'injustice grossière que je suis en train d'infliger à PointShop.
Mais s'il y en a d'autres qui sont d'accord avec moi, qui se sont par mégarde collés sur ce web atroce, ou se sont trouvés coincés dans des pièges semblables, je vous prie de raconter votre expérience comme commentaire. Ceci renforcerait l'avertissement aux autres de prendre le large de ces toiles, de bien éviter les webs infernaux de ces araignées les plus ignobles.



Avete mai visto la reazione di un ragno quando esso sa che c'è una mosca sulla ragnatela? Non reagisce immediatamente. Aspetta fino a che la vibrazione e la tensione della ragnatela lo garantisce che la mosca è ben presa, quindi si avvicina alla sua preda per avvolgerla nel suo filo viscoso prima di drogarla e perforarla con il suo ago per svuotarla dei suoi liquidi vitali.

Ci sono molti ragni diversi sul Web. Alcuni sono più cattivi di altri. Ci sono i ragni ingenui che provano ad espandere le loro ragnatele vendendo senza alcuna autorizzazione cattive riproduzioni delle opere degli artisti e dei fotografi.  Accreditano anche gli autori per il loro lavoro, forse credendo che questo passo aumenti il potenziale commerciale e dia un aspetto di legittimità alla truffa perpetrata continuamente ai danni degli autori.

Quando uno si imbatte in casi del genere e fa notare a questa gente che stanno violando il suo copyright e che l'artista o il fotografo in questione potrebbe esigere che i pirati cedano all'autore tutto ciò che hanno guadagnato vendendo le riproduzioni del suo lavoro, quelli hanno sempre l'aria stupida e perfino come se fossero trattati in modo ingiusto.

Poiché si vive in un mondo, grazie alle grandi multinazionali del web, dove 'sharing' o condividere, è una pratica che è erroneamente proclamata esser socialmente se non politicamente corretta. Un'Utopia del web dove quasi tutto è gratuito.

Ma neppure le grandi multinazionali, che forniscono generosamente i mezzi gratuiti affinché i creativi si esprimano sul Internet, dovrebbero presupporre il diritto di riprodurre le opere degli autori in alcun modo, senza in primo luogo ottenere la loro autorizzazione. È vero che essi aggiungono che tali immagini 'potrebbero essere soggette di protezione dei diritti di autore', ma quando tali opere sono così soggette di tutela di diritto d'autore, non dovrebbero mai essere riprodotte da chiunque, compresi essi, senza autorizzazione.

Ed il fornitore del sito che si arroga a torto il diritto di riprodurre altrove tali opere, dovrebbe almeno verificare se quest'opere sono protette, o per impedirsi di riprodurrle, o in mancanza di questo, almeno di sottolinearlo in modo chiaro e categorico. Così tali fornitori dei siti contribuirebbero in modo più responsabile a scoraggiare la pirateria illegale internazionale, anziché contribuire a promuovere l'idea falsa del diritto di condividere (sharing) che naturalmente genera la violazione di tali opere.

Se mai gli artisti ed i fotografi dedicassero il loro tempo a cercare i pirati del web che beneficiano commercialmente della vendita delle riproduzioni del proprio lavoro, è probabile che non avrebbero più il tempo per fare nient'altro. Pertanto di solito ci si imbatte in questo tipo di eventi per puro caso.

I ragni i peggiori, tuttavia, non sono i pirati. Sono i ragni che si ingrassano grazie ad una preda abbondante ed ingenua.
Aspettano fino a che ci si attacca dopo che la preda avesse fatto un impegno iniziale. Per esempio si potrebbe citare il nome di una società danese che si chiama PointShop. Potreste ricevere una e-mail di pubblicità da parte loro che vi propone la possibilità di ottenere un cacciavite elettrico per soltanto un euro. Non c'è nessun'altra informazione o condizione evidente per indurrvi a cambiare parere, la vostra prima reazione è 'perché no?'
Per un euro richiedono comunque informazioni sulla vostra carta di credito. Ingenuamente pensate di non aver nulla da perdere, e forse siete anche curiosi.

Non ricevete mai il cacciavite elettrico, ma essi deducono un altro euro del vostro conto lo stesso mese. Siete informati che possedete una quantità di punti che non avete mai chiesto. Due settimane più tardi essi prendono senza vergogna altri 45 euro dal vostro conto. Protestate naturalmente. Come risposta da parte di PointShop, siete informati che il vostro 'periodo gratuito di prova' è terminato. Prime notizie di un periodo di prova.
Ad ulteriore giustificazione vi danno quattro links dei loro 'termini e condizioni.'
Nessuno dei link sforniti, però, conduce da qualche parte, il che rende le cose ancora peggiore.

Quando provate ad annullare la vostra sottoscrizione, c'è un'altra sorpresa che vi aspetta. Siete informati che non potete annullare prima di diventare un 'VIP'! Dunque occorre fare il necessario per diventare un 'VIP' per provare a scollarvi da questa ragnatela pestifera.
Tuttavia, anche se avete la fortuna di ricevere la conferma dal sito PointShop che la vostra sottoscrizione è annullata, l'incubo non è ancora terminato poiché possono anche continuare a sostenere che siete sempre degli abbonati felici. Continuate a ricevere i loro junk mail come se nulla fosse!

Non avete allora altra scelta che bloccare la vostra carta di credito, il che significa sottoporsi al defatigante procedimento di informare la polizia, di ottenere un modulo da quest'ultima, di stampare altri moduli della banca per un reclamo formale, e infine aspettare con pazienza ricevere una carta di credito sostitutiva...

Ci devono essere milioni di tali frodi nel Web, ma cito questo in particolare perché sono sicuro che molti moscerini cadono vittima della ragnatela vischiosa di PointShop. E se questo contribuisce ad avvertire altri del pericolo che tali società possono rappresentare, allora può valere la pena di mensione questo caso.

Se d'altra parte, c'è gente che non è d'accordo, quelli che sono entrati attraverso il portale di questo sogno utopistico di PointShop, e sono diventati tanto felici grazie ai molti vantaggi sublimi ed inauditi, allora vi prego di rispondere per correggermi per la grave ingiustizia che sto infliggendo adesso a PointShop.
Ma se ci sono altri che sono d'accordo con me, che sono stati catturati da quella orrenda ragnatela, o sono caduti in trappole altrettanto vischiose, allora vi prego di aggiungere i vostri commenti, che rinforzerebbero l'avvertimento ad altri per evitare tali web infernali ad opera di questi ragni ignobilissimi.

Text and image (the Money Spider from Alphonso's Dream) © Mirino. Ringraziamenti a Rob. November, 2013

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