Fruit défendu



Humilité. La conviction que, par rapport avec le grand tout, l'univers extraordinaire et son mécanisme fabuleux, on n'est rien. Mais malgré notre insignifiance, forcément on fait partie intégrale de cette merveille grandiose dont on connaît si peu. Si cette conviction est l'essence de toute religion, alors on est parmi les croyants.
Chez ceux qui ont la foi véritable on voit la sérénité, la confiance, la générosité, la tolérance et l'amour.

Dernièrement en France il y a eu une agression perpétrée par cinq filles contre une jeune fille en maillot qui prenait un bain de soleil dans un parc public. Selon les agresseurs le motif de leur colère (reporté dans un article de Le Figaro) était la tenue "immorale" de la jeune fille.

Cette histoire a provoqué un tollé considérable, car les commentateurs de Le Figaro ont naturellement conclu que l'agression a été incitée par des motifs religieux. Si c'était vrai, ce serait un exemple de plus de comment on assume le droit d'imposer sa culture et ses valeurs en Europe où elles sont hors de place, hors de contexte et point les bienvenues.
Beaucoup de commentaires, y compris certains proposés par moi, ont été censurés. Mais après plus de mille cinq cents commentaires, Le Figaro semblait vouloir montrer davantage de tolérance, un brin moins de zèle pour défendre le politiquement correct.

Ce qui a été aussi frappant c'est que plus tard dans la même journée il paraît que le parquet ait été sommé pour confirmer que le motif de l'agression n'ait rien à voir avec la religion. Mais comme ce motif était toujours fondé sur l'immoralité, l'objectif absurde de cette affirmation n'était que trop voyant.
On aurait pu donc continuer à imaginer cinq corbeaux malveillants en train de donner des coups de bec cruels et vindicatifs à une jeune fille en maillot qui voulait simplement prendre un bain de soleil.

Pourquoi tant d'intérêt pour un tel article assez anodin? Parce que les français ont la nette impression que l'actuel gouvernement socialiste- qui s'acharne à faire croire que l'intégration culturelle et religieuse est une belle réussite en France, et que les français sont tous des privilégiés qui, un jour, vont bénéficier de cette magnifique Utopie hollandaise- les prend pour des sans cervelles.
Evidemment il s'agit d'un autre mensonge d'Etat, et en pleine connaissance de cause, car les socialistes ne sont pas à ce point stupides pour croire que l'intégration multiculturelle marche. Le produit c'est plutôt le communautarisme sectaire, et malheureusement l'une des conséquences c'est l'endoctrinement des jeunes et leur radicalisation. Mais les socialistes ne voient que leurs intérêts à court terme. Persuadés que tous les immigrants clandestines ou non, et toutes les ethnies diverses ne peuvent que trouver la béatitude en votant socialiste, ils parient sur les chiffres, comme toujours.

La plupart des européens sont bien conscients du fait que l'Islam est incompatible avec la démocratie. Essentiellement les Musulmans soi-disant 'modérés' doivent faire des acrobaties intellectuelles pour pouvoir prétendre à s'intégrer dans des pays démocratiques. S'ils respectaient fidèlement ce que l'Islam préconisa, (et depuis 1400 ans personne n'a pas encore eu assez de poids pour oser proposer un nouveau testament/édition nouvelle des lois Coraniques) ils renonceraient carrément à vivre en Europe à proximité des infidèles que selon l'Islam nous sommes sans aucune ombre de doute.

Certains alors essaient de trouver des compromis par imposer leurs valeurs, leur culture et leur religion en espérant pouvoir influencer les uns et les autres. Mais parfois on dirait que ce soit aussi pour provoquer, ou pour se faire valoir.

Mais revenons à cette agression intolerable.
Même si le motif n'était pas 'religieux', cette agression pour cause prétendue d'immoralité met en question ce qui est 'immoral' culturellement et religieusement.
Si c'est généralement entendu que les prophètes ne sont pas des divinités, la plupart des religions, et bien évidemment les trois religions monothéistes, sont d'accord qu'il existe un seul et unique Dieu.

Dieu nous a façonnés comme on est, donc où est l'immoralité lorsqu'on expose une partie de son corps au soleil? La beauté même, est-elle immorale? Si Dieu a voulu que toutes formes de vie soient laides, c'est ainsi qu'il les aurait créées, sans exception.
Il n'y a rien d'immoral dans le corps humain comme il n'y a rien d'immoral dans les corps de toutes formes de vie saines créées par Dieu, la Nature ou le cosmos. Par contre ne peut-on avancer que ceux ou celles qui voient l'immoralité où elle n'existe pas entretiennent une forme de pensée négative qui est totalement incompatible avec la vie, la force miraculeuse du Paradis terrestre que Dieu, la Nature ou le cosmos a créée? On peut même affirmer que cette forme de pensée y est carrément opposée. Dans ce cas nous voyons encore les corbeaux haineux ainsi que la mort.

Si donc on préfère se cacher entièrement, aussi du soleil, sous un sac noir imaginant que après notre pénible mais heureusement bref devoir de vie sur terre, on sera récompensé par immortel Paradis quelque part là haut au ciel, quelle manière ignoble de louer et honorer la beauté et la magie de la vie, ce don précieux confié gracieusement par Dieu! La vie ainsi que la tolérance et l'amour. Car c'est grâce à ce dernier que la création de Dieu, la vie même, avance et évolue.

 
Text © Mirino. Image (modified) from lifehack.org, with thanks. July, 2015

The Sultans



Is our generation overly sensitive and nostalgic? Perhaps even more so if they have Scottish blood.
If I get round to wanting to write something down, but no longer with the self-inflicted pressure of feeling obliged to do so, then invariably I try to write down present thoughts.

I used to have good CD of 'Dire Straits'. It contained the magical 'Sultans of Swing'. Although I'm deaf enough to no longer be able to easily tune my guitar as before, I often recall this melody still stored in the velvet corner of my mind's acoustic bank. It has a poetical magic that moves me. I wonder if readers can understand this.

I recently came across a YouTube video of Dire Straits playing 'Sultans...' It was a live TV performance on 'The Old Grey Whistle Test' (1978) which in its time was a reference for good groups and great music in GB. Whoever had the privilege of performing on this program always gave their best, which is what it's all about, and naturally what one should always do in any case.
Today 'Sultans of Swing' is just as fresh, dynamic and evocative as ever. Mark Knopfler is one of those rare guitarists (Jimmy Hendricks was another) who are able to make their guitars sing, wail and fly off to incredible acoustic heights. No one needs to sing to accompany such guitar playing, in fact neither Hendricks nor Knopfler really bother/bothered to sing. They murmur timeless words to the fabulous melody they create/created with their guitars. Strangely one hums the melodies from memory, not from the singing of either performer, but from that melody that resounds, and will always resound fantastically from their guitars.

Isn't this also the essence of poetry, of art, and why one is emotionally moved?
Phil Collins is another. They are others, of course. They never need to dress up too much. They don't need to destroy their drums or break their guitars on the stage during live performances. The respect they have for their instruments would never permit such pointless stupidity. They are musicians, artists.

Naturally there are the wonderful symphonies created by the world's greatest composers. Replaying such great works also gives one goose pimples, but the adjectives 'classical' and 'modern' are meaningless when applied to art. No adjectives are necessary. It's art or it isn't.

'Sultans of Swing' evokes a dark and rainy Friday night south of the Thames in London. One can hear a jazz band playing Dixie. It's a local gig. There's George who knows all the chords. He plays rhythm on an old guitar. He can't afford to buy a new one (and this brings back personal memories too). There's Harry who gets by better because he has a steady job. And he plays honky tonk superbly. In the corner there are a few teenagers dressed up in baggy pants and fooling around. They don't give a damn about trumpet playing bands. It's not what they call 'rock and roll'. Then a man or the band leader steps up to the microphone. It's time to go home, but there's one more thing (that last incredible guitar solo).
Isn't this fabulous? Poetry, art.

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Text © Mirino. Image- (slightly retouched) with thanks to musicradar.
July, 2015

Civilisation



The French PM, Manuel Valls, recently affirmed that the war against terrorism is 'une guerre de civilisation' (a war of civilisation). This affirmation caused considerable controversy, even in the socialist camp. Nevertheless, it raises interesting questions and obvious paradoxes.

The actions of those who regard themselves as jihadists, who freely interpret seventh century Koranic verses and impose sharia laws, can hardly be considered civilised. Civilisation is, or should be, in constant evolution, not only in function with technological progress, but in function with the evolution of thought itself.

The obvious paradox in the case of Islamic extremists, is that although they reject modern democracy, they have never rejected the technological progress determined by this freedom. Their war would have been stillborn had they deprived themselves, according to any religious principle, of the use of modern weapons and digital technology.

Of course ancient Greek history is far more glorious than recent Greek history, which makes today's Greek tragedy all the more dramatic. Yet in the twelfth and thirteenth centuries, if Persia was the only possible choice as to where to go to study all that was then known in the field of medical science, for example, it was thanks to the studies of the ancient Greeks whose medical works were first translated into Arabic.
Isn't this also an example of making good use of a science developed by another civilisation? Certainly when it was apparent that for religious reasons medical science even in ancient Persia could not be developed further than a fixed level. Due to the imposition of Islamic law, the study and practice of anatomy was, and perhaps still is, prohibited. And this religious ideology was bound to continue to limit all forms of scientific and technological progress that determine civilisation as we know it.
Many philosophers would agree that when an ideology is established, the ideologue retires from thinking.

Imagine the state of the world if the New Testament was dismissed in favour of the old, bigoted, incoherent and intolerant Testament. The Old Testament virtually grants license to practice the worst crimes imaginable.
After years of religious exploitation that determined the tyranny of absolutism in Europe, the love and tolerance of Christianity according to the New Testament, was to finally bring about a general reconciliation, even though 'civilisation' also had to contend with two World Wars in the final process.

In France towards the end of the eighteenth century, absolutism was rejected so vehemently, that Catholicism was virtually decapitated with it. France today, especially when influenced by its special brand of socialism, still appears to have qualms about Catholicism based on the birth of the Republic from the bloodbath of the Revolution.
Sometimes the French seem to be just as interested in Royal Family affairs as the British, and can one not discern a degree of sadness, nostalgia and disillusionment that might also stem from the sacrifice of faith in favour of prosaic laicism that appears to have its own special pedestal or altar in France?

Democracy however, has to be based on laicism. This is also essential to modern civilisation.
So in conclusion, to where might all this lead us? Is French PM Valls right in suggesting that the war against terrorism is a war of civilisation? Yes, if we are to believe that the confrontation is between 'modern civilisation' and 'ancient civilisation'. But if we are to believe that those who perpetrate atrocities in the name of God, those who exploit religion to impose their terror and totalitarianism; then no. Such devil's disciples can never be considered civilised beings in any epoch of the entire history of mankind.


Text © Mirino. Images- screen shots from 'Cross' 11/9/2011 Youtube, with grateful thanks.          July, 2015

Parallels



Am I missing something, totally misinformed? Should we all be comforted by the thought that Nobel Prize winner Obama, staunch David Cameron, podgy F. Hollande and Angela Merkel are doing what is necessary to keep the horrendous Russian bear at bay?

Perhaps Obama hopes to gain in the public opinion polls. Cameron might be reading Churchill's memoirs. Podgy soldier Hollande, marching closely behind Obama, might be hoping that some sort of aggressive diversion could be a way of avoiding to reimburse Russia for the costly Mistrals already paid for that the French President might eventually have to sink. This whilst his Spanish PM exits to Berlin with his sons to see the football final (Barcelona/Juventus) on French tax payers' money. Of them all, perhaps the souvenirs and sentiments of Angela Merkel would justify her stance.

Thus our war ships are gallantly riding the waves of the Baltic Sea; and how dare the Russians send a fighter jet to patrol the air above them! American tanks and heavy arms are positioning themselves on the borders of Poland and Lithuania. Steadfastly we lever the old bellows to fan the glowing embers of conflict.

For the sake of liberty, naturally. But the Ukrainians who voted in favour of maintaining their Russian identity, all those who culturally feel more Russian than part of a State whose government cannot possibly be considered representative of all of the Ukrainians in any case; do the staunch defenders of democracy dismiss them and their liberty?

The Ukrainian presidential elections were due to take place in March, 2015. Because of the problems in Crimea and eastern regions of the Ukraine, the elections took place earlier, the 25th May, 2014. Would it not have been better to first try to settle the issues correctly and diplomatically rather than precipitate the elections in the hope that the results, supported by the USA and the EU, perhaps for strategic reasons, will be accepted either peacefully or forcibly?

Imagine the clout of American public opinion in support of a hypothetical community of Americans living elsewhere under a regime who refused to recognise and respect their identity, and this even after they had voted to retain it. Imagine the pressure on Obama to defend their cause.
Or was Margaret Thatcher's courageous military engagement in the Falklands officially to preserve the democratic rights of the British living there, more a false pretext to retain control of an important strategic territory?

We seem, in any case, to be living in the past. Would David Cameron have treated the Scots who voted for Scottish independence as "rebels"? If Scotland had voted for total independence, would the British Prime minister have dismissed the results and used brutal seventeenth century military methods to force the Clans to swear allegiance to England and the Crown? Would there have been another massacre of Glencoe?
Can one not make such absurd parallels to the dangerous absurdity that is taking place in the Ukraine, and to the bellicose reactions of the USA and the EU? Or is Russia also completely out of step in wanting to try to defend the Ukrainians who identify with their mother country?
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Text © Mirino. Image (modified) with thanks to dreamstime.com. June, 2015

Expressions of silence



After months of having abstained from writing comments for the press, a decision perhaps encouraged by what appeared to be a change of policy of Le Point, who, without warning decided to deprive their commentators from having access to their comments unless they pay for the privilege, I find myself returning once more to the fray.

Why? I ask myself, when I am living in a little paradise and should completely relax and enjoy it, instead of deluding myself with the thought that by writing messages sent in corked bottles, they might find their way to distant shores to be uncorked, the messages read and even appreciated by people who matter, people who have enough clout to change the world for the better.

Perhaps it's because I care that such little paradises continue to remain so. However, when one reads Le Courrier della Sera, for which I have also started again to try to write comments in my own brand of zoppicante italiano, one is aghast by the lackadaisical manner in which the EU is treating illegal immigration.

During my first vacation visit to the USA many years ago, several art directors and publishers in NYC led me to believe that I could easily make 'a fortune' if I chose to live there. Although I was already aware that the Americans are often over generous with their praise, I was convinced enough to go through the motions of trying to obtain a work permit and visa for a two year period, mostly for the experience. 
The idea was quickly abandoned because none of those initially so enthusiastic about my work were inclined to make the necessary legal commitment to the US authorities to justify and thus permit my relatively brief professional sojourn in the USA.

I refer to this because such rigorous US control even in the late seventies, contrasts starkly with Europe's wishy-washy attitude today that seems to be based on what is now considered as political correctness, or in this particular case- false and irresponsible altruism.
It also brings to mind Oscar Wilde's views on altruism, one of the ever proliferating weeds that grow from political correctness.
To open one's door to the needy, seems a noble act. But such nobleness depends on other factors. It depends on the real motives of those who claim to be in need. It depends on the respect they have for the generous host. It depends on the capacity of the host to receive them. For if in the process of opening one's door to the needy, one's home and one's health end up in ruins, no one benefits.

To my knowledge the EU have done nothing to modify the Schengen agreements. This means that hundreds of migrants who have been persuaded to part with their hard earnt savings to pay criminals for the illusion of reaching 'Eureldorado' using the most flimsy floatable means, will continue to risk their lives and those of their families to do so. Indirectly the EU is responsible for the deaths of hundreds of would be immigrants as well as for the criminal activity of those who exploit such weakness.
This institutional parliament full of technocrats who pretend to represent us, but who appear to be more concerned about Brussels-sprouts than with the tragic loss of human lives, seems oblivious of what is in fact its responsibility. The control of illegal immigration is not the responsibility of each European State bordering the Mediterranean, for example. This is simply because once an illegal immigrant has managed to get a foothold in Europe, thanks to the present Schengen agreements, he or she is virtually free to go anywhere within the European Union.

If we are to believe those who anticipate democracy eventually destroying itself simply by continuing to apply its own essential principle, it's then possible that uncontrolled immigration can eventually lead to what today we might still consider to be totally inconceivable. 
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Text © Mirino. Image- One of the celebrated door paintings of the village of Valoria (Liguria, Italy). With many thanks to the artist. June, 2015

Bad air




Dans leur élan paradoxal de prétendre à remédier les nombreux problèmes français, les socialistes, incarnés surtout par François Hollande, font systématiquement l'inverse de ce qu'ils devraient faire, idéologie oblige. Ceci a été le statu quo depuis l'élection de F. Hollande. Son élection même est un paradoxe qui semble indiquer que la maladie avait déjà frappé la France si elle est capable d'élire un tel tartuffe aussi incapable.
Réputé pour être un des plus mauvais Présidents français, sinon le plus mauvais Président dans l'histoire de la France, il se comporte néanmoins comme s'il était la réincarnation même du Roi Soleil.

Pour relancer l'économie il commence son mandat par pénaliser financièrement les entreprises et par dénigrer le patronat, et ceci en pleine crise économique. Par pure demagogie, entouré par les ministres riches, soigneusement choisis, parfois des millionnaires et même des multimillionaires, il declare publiquement de ne pas aimer les riches. Il provoque donc une scission sociale innuïe, comme si une telle division fût partie essentielle de son programme politique.

Au lieu d'améliorer l'Education Nationale, il la rend pire en imposant des mesures extravagantes, inutiles, superficielles et idéologiques, tout en négligiant les problèmes radicaux, comme faire en sorte que les élèves puissent compter, lire et écrire.

Pour prétendre remédier les problèmes de sécurité, de pollution et de l'inconfort sonore à Paris, par exemple, les socialistes comptent imposer des zones où on ne peut pas rouler à plus de 30 km/h, et parfois 20 km/h en voiture. Dans ce bassin naturel fameux pour ses concentrations d'air pollué, c'est une mesure totalement incohérente.
Circuler aussi lentement à Paris, forcément en deuxième ou troisième vitesse, créera bien plus de pollution, de congestion et donc de l'inconfort sonore.
Une solution bien plus réaliste aurait été d'investir dans les parkings modernes à l'extérieur pour limiter aux particuliers l'accès à la capitale en les obligeant d'utiliser un service public propre, pratique et efficace.

Puis récemment ils n'ont trouvé rien de plus constructif à faire que de chasser des touristes modestes. C'était à anticiper, car si on veut gagner un peu d'argent grâce à ses propre biens, ses propres efforts et à ses propres risques, il faut avoir le plein aval du gouvernement, surtout un gouvernement socialiste.
Pourtant dans le cas de Airbnb, au moins pour commencer, il aurait fallu être flexible, utiliser un minimum de bon sens, et de faire confiance, ou faire mine de faire confiance.

Qui parmi ces touristes peut séjourner dans les meilleurs hôtels? La plupart n'ont pas les moyens de séjourner dans un hôtel point. Airbnb était un moyen, aussi en France, de résoudre le problème et de faire croître le tourisme sur lequel la France largement dépend économiquement.

Mais au lieu d'encourager cette initiative en France, l'Etat actuel semble vouloir la tuer.
Pour que ça marche, la simplicité ainsi que les bas prix étaient primordiaux. S'il y a trop de bureaucratie, si les prix dépassent un certain niveau, c'est logique que les touristes vont séjourner ailleurs. Pour un Américain, séjourner en Italie au lieu de la France, serait géographiquement quasi la même chose, mais encore plus agréable si les prix sont généralement bien plus abordables. Comment voulez vous qu'un touriste se sente bien accueilli dans un pays dont le gouvernement tient à le taxer même avant qu'il arrive, et qui pénalise un propriétaire qui tente d'arrondir ses fins du mois pour pouvoir payer ses charges excessives?

Airbnb est très concurrentiel. Les prix sont obligatoirement bas. D'ailleurs il y a toujours une limite déterminée par ce que l'on a à offrir. Basculer cette limite, décourager les propriétaires et surtout les touristes par des considérations à côté de la plaque, est aussi une autre forme de suicide économique.
Que les propriétaires soient découragés par ce qui risque à l'avenir de devenir une chasse obsédée, est déjà évident. Les conséquences seront plutôt négatives pour le tourisme français donc aussi pour l'Etat.
Puis on semble être bien moins zélé à l'égard des immigrants clandestins (futurs votants des socialistes selon la manière gauche de raisonner) qu'à l'égard des touristes, au détriment des petits commerçants qui dépendent surtout sur ces derniers pour survivre.

Mais les socialistes brillent à détruire tout ce qu'ils touchent. On dirait que leur objectif est de répandre la médiocrité et la pauvreté de manière générale et au plus vite. Pour le mettre en œuvre donc ils imposent des mesures contre productives de manière quasi tyrannique. La soi-disant réforme de l'Education Nationale est essentiellement un très bon exemple.
Manifestement les socialistes n'ont rien de mieux à faire que de toucher de l'or pour le transformer en plomb.
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Text and image (with apologies) © Mirino. May, 2015